Фразеологический словарь русского литературного языка. Фёдоров А. И.
Авансы поют романсы
Прост. Шутл. Совсем нет денег; финансы поют романсы. — Слышь, председатель, когда же твои обещания сбудутся? То нам авансом грозился, а то… — Ихние авансы поют романсы, а потом шиш винтом (Ю. Нагибин. Трудный путь).