Фразеологический словарь. Федосов И.В.
Отставной козы барабанщик шутл. ирон. — о человеке, занимавшем незначительную должность и потерявшем ее или вышедшем в отставку (От старинной народной забавы, в которой принимали участие вожак с медведем, человек, наряженный козой, и барабанщик)