Фразеологический словарь русского литературного языка. Фёдоров А. И.
Египетская казнь
Книжн. Экспрес. Невыносимо тяжёлое положение; бедствие. — Такое кругом безобразие, притеснение — прямо египетские казни, я, знаете, второй месяц не выхожу со двора (А. Н. Толстой. Хождение по мукам). — Первонач.: казни египетские — десять бедствий (моровая язва, невыносимо удушливый ветер пустыни — самум и т. п.), которые, по библейскому рассказу, постигли население Египта в наказание за отказ фараона отпустить евреев из плена. Лит.: Ашукин Н. С., Ашукина М. Г. Крылатые слова. — М., 1960. — С. 196.