Фразеологический словарь русского литературного языка. Фёдоров А. И.
Египетская работа
Устар. Экспрес. Изнурительный, тяжёлый труд. Сплавщики, измокшие и продрогшие, молча и не давая себе ни минуты отдыха, перетаскивают через лавы свои брёвна и увязывают их в новый плот. Над этой египетской работой копошатся они, как муравьи, до самого утра (Чехов. На реке).