Фразеологический словарь русского литературного языка. Фёдоров А. И.
Еле дышать
ЕЛЕ ДЫШАТЬ. 1. Устар. Прост. Жить очень бедно; влачить жалкое существование. Артамон Ильич знал, что семейство это принадлежит к числу разорявшихся дворян, еле дышащих на последние крохи (Г. Успенский. Нравы Растеряевой улицы). 2. Стать ветхим; прийти в негодность. Всё покосилось… Сарай, как старик, сгорбился, дом еле дышал… Надо бы чинить, да где уж! (Б. Горбатов. Непокорённые).