Фразеологический словарь русского литературного языка. Фёдоров А. И.
Еле (чуть) душа держится
Прост. Экспрес. То же, что Еле-еле душа в теле. — Стары они, слабы… Душа в теле еле держится. Пожалейте их, Иван Михалыч, ваше сиятельство! (Чехов. Раз в год). А без любви какое уж веселье? В сем горе на совет зверей сзывает Лев. Тащатся шаг за шагом, Чуть держатся в них души (Крылов. Мор Зверей).