Фразеологический словарь русского литературного языка. Фёдоров А. И.
Ест как ржа железо
Разг. Предосуд. 1. кто. Кто-либо изводит бесконечными попрёками, замечаниями, непрестанно бранит кого-либо. — Перестань-ка, отец! Всю жизнь говоришь ты эти слова, а кому от них легче? Всю жизнь ел ты всех как ржа железо (М. Горький. В людях). 2. что. Что-либо изводит, мучает человека, лишая его физических сил. Горе проходчиво, а забота, как ржа, ест человека до смерти (Мельников-Печерский. В лесах).