Фразеологический словарь русского литературного языка. Фёдоров А. И.
Есть хлеб недаром
Прост. Много, усиленно работать, приносить пользу. Дворовые девки ели хлеб не даром: с утра до вечера спины их не разгибались над работой (Тургенев. Постоялый двор). Увидев Юру, генерал подошёл к нему, протянул руку. — Ну, здравствуй, боец! Выглядишь, скажу тебе, орлом… — Без дела не сидит, товарищ генерал. Разведчикам оружие чистит, поручения разные выполняет… — Значит, хлеб ест не даром? Похвально (В. Пичугин. Повесть о красном галстуке).