Фразеологический словарь русского литературного языка. Фёдоров А. И.
Как воздух
Разг. Экспрес. Предельно, очень (нужен, необходим кто-либо или нужно, необходимо что-либо). Ивана Алексеевича восхищал гибкий ум женщины. Она пришла к нему в тот момент, когда её приход был необходим как воздух (В. Курочкин. Урод).