Фразеологический словарь русского литературного языка. Фёдоров А. И.
Кусок хлеба
Разг. Необходимое пропитание; средства существования. Уметь своими руками зарабатывать свой кусок хлеба — великая вещь, и заработать настоящим трудом, а не жалованием, разными дипломными синекурами и культурными привилегиями (Мамин-Сибиряк. Падающие звёзды). Работа спасала от воспоминаний, от тревожных, тяжёлых дум и ещё давала мне какое-то право на кусок хлеба в этом доме, на приют под его соломенной кровлей (Т. Ахтанов. В тот год у тёти Евдокии). Я занимался искусством и одновременно был возле него, я думал о куске хлеба, а она [дочь] пусть занимается только искусством, всё остальное сделаю или я, или, если меня уже не будет, моё имя (С. Есин. Имитатор).