Фразеологический словарь русского литературного языка. Фёдоров А. И.
Лежать под сукном
ЛЕЖАТЬ ПОД СУКНОМ. ПОЛЕЖАТЬ ПОД СУКНОМ. Разг. Экспрес. Находиться без применения, осуществления. — И ведь что интересно: человек-то какой — человечище, а все знания его под сукном лежат, ходу им нет! (М. Горький. Правдолюбец). И пошёл этот вопрос гулять да погуливать: иная бумажка эта где-нибудь неделю-две под сукном полежит, а народ-то мрёт да мрёт (Н. Наумов. Горная идиллия).