Фразеологический словарь русского литературного языка. Фёдоров А. И.
Твёрдый орешек
Разг. Ирон. То же, что Крепкий орешек (в 1-м знач.). Ну, как твой Ачикулак? — Твёрдый орешек, товарищ командующий, — вставая, сказал Гусаченко. — Противник стянул сюда крупный кулак — до восьмидесяти танков и до двух пехотных дивизий (А. Калинин. На юге).