Фразеологический словарь русского литературного языка. Фёдоров А. И.
Тереть лямку
Устар. Экспрес. Долго заниматься неприятным, однообразным делом. — Ничего вы не умеете! Я инженер-с, я обеспеченный человек-с, но, прежде чем мне дали дорогу, я долго тёр лямку, я ходил машинистом, два года работал в Бельгии как простой смазчик (Чехов. Моя жизнь).