Фразеологический словарь русского литературного языка. Фёдоров А. И.
Терновый венец
Книжн. Символ страданий, мученичества. И прежний сняв венок — они венец терновый, Увитый лаврами, надели на него: Но иглы тайные сурово Язвили славное чело… (Лермонтов. Смерть поэта). Надейся! Исчезнут тираны, Исчезнут коварство и ложь. Надейся! Ты вылечишь раны, Венец твой терновый сорвёшь! (Л. Трефолев. К России).