Фразеологический словарь русского литературного языка. Фёдоров А. И.
Тёмное царство
Устар. Экспрес. Невежественная, косная общественная среда. Наружная покорность и тупое, сосредоточенное горе, доходящее до совершенного идиотства и плачевнейшего обезличения, переплетаются в тёмном царстве, изображаемом Островским, с рабскою хитростью, гнуснейшим обманом, бессовестнейшим вероломством (Добролюбов. Тёмное царство). — Душа была, горела… Были эдакие замыслы… Ау, брат! В тёмном царстве нет им ходу… Рубль… Смрад… Благолепные разговоры (А. Эртель. Гарденины…) — От названия статей Н. А. Добролюбова «Тёмное царство», «Луч света в тёмном царстве».