Фразеологический словарь русского литературного языка. Фёдоров А. И.
Тёртый калач
Разг. Ирон. Опытный, бывалый и хитрый человек, которого трудно провести, обмануть. Все взгляды вперились в Глеба, и, хоть вокруг сидел свой же брат — мятые, тёртые калачи, председатели колхозов, — у него задрожали в обиде губы (Л. Обухова. Заноза). — От названия одного из видов калача, такого, который выпекается из крутого мятого и тёртого теста. Лит.: Даль В. И. Толковый словарь живого великорусского языка. / Под ред. проф. И. А. Бодуэна-де-Куртенэ. — 4-е изд. — СПб., 1914. — Т. 2. — С. 187; Михельсон М. И. Русская мысль и речь… — СПб., 1912. — Т. 2. — С. 370.