Фразеологический словарь русского литературного языка. Фёдоров А. И.
Щёлкать зубами
Прост. Экспрес. Сильно голодать. — Покуда мы воевали, — буржуа, проклятые нувориши, наживались на военных поставках… А в это время мы, как шакалы, щёлкали зубами в окопах. Буржуа вышвыривают нас на улицу! (А. Н. Толстой. Убийство Антуана Риво).