Фразеологический словарь русского литературного языка. Фёдоров А. И.
В (на) воздух
Мимо цели, в качестве предупреждения, сигнала примирения и т. п. (выстрел, стрелять). На выстрелы в воздух ответных сигналов не последовало (Арсеньев. Дерсу Узала). Выстрел «на воздух». То, что трижды проделывал в разные годы Пушкин, ждал выстрела противника и отказывался от своего. И только сваленный в кровавый сугроб, он впервые стрелял в человека (А. Чернов. «А он, мятежный…»)